自己作主手动自动变速箱欲破跨国巨头垄断(monopoly),自己作主波箱尚需时日

近段时间,大众DSG变速器出现的问题引起了不少争议。有业内人士指出,DSG现象折射出一个现实,中国市场的自动变速器技术长期受制于外资企业的技术壁垒,消费者的选择余地并不大,往往在一款明星产品出现问题时,会造成大面积辐射,给数量众多的车主带来损失。这也从一个侧面暴露出,自主品牌在自动变速器领域的缺位,让外资企业争得市场,形成了当前近乎垄断的局面。

在比亚迪、吉利相继推出自主研发的自动变速箱技术之后,奇瑞汽车也在上周正式发布了国内首款自主研发的CVT无级变速箱,而上汽集团的DCT双离合变速箱也即将投入量产。

变速器是与发动机共同构成车辆动力系统的核心零部件,变速器的先进与否关系着一款车在驾驶过程中的舒适性、动力性、油耗等指标,决定了车辆的性能和品质。

种种迹象显示,内资车企的自主变速箱研发,正在迎来一个小高潮。这一核心技术的突破,有望打破跨国汽车巨头的垄断,成为近期自主品牌汽车发展的一大里程碑。

近几年来,不少自主品牌把变速器发展战略摆在了核心位置,并通过自主和合作研发的方式,推出了多款手动变速器。目前这些产品均大范围装载于自主品牌旗下的主力车型上,品质方面已达到,甚至超过了合资企业的同类产品。

自主变速箱收获阶段性成果

然而在自动变速器领域,由于投资风险大,技术门槛高,缺乏技术储备和积淀的自主品牌显得步履维艰。业内人士指出,随着中国轿车的普及和交通状况的不断恶化,对自动变速器的需求有些类似于住房,正在成为刚性需求,这已与品牌无关,只要开车就更需要自动变速器。

在上周的成都车展上,奇瑞汽车正式发布了自主研发的CVT变速箱,这是国内首款自主研发的CVT无级变速箱,打破了日系车企在CVT技术领域的垄断,也是奇瑞推进品质和技术转型的阶段性成果。

其实早在上世纪80年代,我国就已开展自动变速器的研究,长期专注于汽车变速器领域的吉孚动力技术公司总经理符修齐见证了这段历史:“20多年前我国刚涉及到自动变速器概念时,早期关注的是AMT和CVT技术,并在一些高校中做技术储备,而逐渐引入量产化,则是在15年前。”

奇瑞汽车总经理助理黄华琼介绍,奇瑞汽车CVT项目自2004年立项以来,历时7年花费数十亿研制开发。汇集自动变速箱技术领域众多专家,以及奇瑞近百名优秀设计人员共同开发,在产品设计、加工工艺、装配工艺、试验等关键环节实现了一系列突破,申报并授权专利41项,“彻底打破跨国公司对高端自动变速器技术的垄断,也为自主品牌产品线拓展出一片新的未来。”

当前中国市场的主流自动变速器分为AMT、CVT、AT与DCT四类技术。AMT的特点是拥有较高的传动效率,但舒适性欠缺,目前主要应用在高端重卡上;CVT则多由日系车企装配,特点是舒适性较好,拥有不错的换挡平顺性和燃油经济性,但缺点也很明显,就是无法承受较大扭矩的冲击,起步加速响应不够直接;AT则是目前市场应用范围最大的技术,它是基于传统的手动机械变速器技术,拥有可靠性高的口碑和油耗大的缺点;DCT即双离合变速器技术,分为干式与湿式两类,其中干式技术因搭配小排量车型,可以提供更高的动力输出和燃油效率,而被认为是最符合中国市场特点的自动变速器,但近期属于同类型的7速DSG变速器出现的问题,为这个技术的前景蒙上了阴影。

奇瑞的CVT变速箱在今年初已经下线并投入商用,提升了今年几款新车的市场表现。今年3月,奇瑞E5搭载CVT变速箱率先上市,随后奇瑞A3、瑞麒G3、瑞虎和新东方之子等也推出搭载CVT变速箱的新车型,明显提升了产品竞争力,取得了市场突破。

2008年,在国家发改委支持下,国内12家车企联手博格华纳研发DCT双离合器技术,押宝DCT作为未来市场的主流变速器,但时至今日尚无成果问世。在自主品牌中,比亚迪是第一个推出自主DCT变速器的车企,搭载DCT技术的比亚迪G6去年9月26日即已宣布上市,直到今年3月31日,DCT车型才正式交付消费者,期间经历了技术改进的漫长等待,由此可以看出DCT技术的艰难发展之路。

中国汽车工业协会的统计数据显示,今年前7个月,奇瑞瑞虎的销量达到了6.20万辆,位居SUV品牌销量排行榜第六位,超越了Q5、S6、IX35和汉兰达等主流合资产品,也是继哈弗之后,表现最出色的自主品牌SUV车型。这其中,奇瑞CVT技术对瑞虎产品力的提升相当明显。实际上,瑞虎也是奇瑞产品中最具竞争力的车型,而这也是因为其产品力和技术的持续提升的必然结果。

“过去我们一直是自己在探索,之前并没有什么积累,最近几年在做横向合作,寻求与拥有技术者进行合资合作,速度加快。但工业基础需要成长过程,所以中国的自动变速器如想真正具备影响力还需5至10年。”符修齐表示。

除奇瑞之外,上汽、吉利、比亚迪等车企,也在今年实现了自动变速箱技术研发的重大突破。

从独立摸索到“拿来主义”,再到合作研发,中国自动变速器的自主之路走过了艰难的历程。有业内人士认为,虽然目前中国市场仍由DSG领衔的外资技术所垄断,但我们也从比亚迪DCT产品的面世中看到了自主品牌的技术成长,也许在不久的将来,自主品牌研发的自动变速器技术将为中国消费者带来更多的选择和意想不到的惊喜。

南方日报记者了解到,上汽集团的DCT双离合变速箱,很快即将实现量产,这将是上汽动力总成战略中最具挑战性的一个产品,下一步匹配到上汽荣威和MG两大品牌产品之后,预计将大举提升两大品牌的产品实力。

而最神奇的是比亚迪,在短时间内研发出了6速双离合变速箱和涡轮增压发动机,并在今年4月率先在比亚迪G6新车上实现商用,近期上市的新中级车速锐也搭载了这一黄金动力。目前比亚迪并没有向外界披露变速箱技术的快速突破路径,这可能也和其长期形成的强大垂直整合能力有直接的关系。

初步打破受制于人局面

“应该对本土企业自主研发自动变速箱的情况报以谨慎乐观的态度。”吉孚动力总经理符修齐对南方日报记者表示。吉孚动力是国内领先的变速箱工程技术研发公司,专门提供变速箱研发和测试技术。进入中国市场五年来,吉孚动力成功参与多个整车厂的变速箱开发和测试项目,目前正进入一个高速发展的新轨道。

符修齐介绍,我国二十年前已经涉及自动变速器,AMT和CVT早期在高校中做了很多技术储备,15年前逐渐引进工业化角度的市场,才可以量产化。在过去的几年发展速度才明显加快。

内资车企在自动变速箱的研发上,长期落后于发动机技术研发。因为这一背景,在整车自主品牌的发展过程中,很多车企早期都是通过购买国际变速箱公司的产品,来实现动力配套。但对于变速箱这种核心零部件,并不是有钱就能够买到最好的,实际上处于“人家提供什么产品,就必须用什么产品”的局面。另一个关键的问题是,购买来的变速箱产品,难以和整车及发动机形成同步研发,在后期匹配中,往往难以达到理想的效果。

正是由于自动变速箱不能孤立于整车进行开发,而内资车企长期以来缺乏自动变速箱的开发和匹配能力,这就带来了大量的测试和研发需求,使吉孚动力这样的变速箱技术公司,生意很是红火。在广汽传祺、东风风神、长城等整车产品的变速箱测试和匹配中,均有吉孚动力的身影。

吉孚动力的另一项重要业务,是帮助主机厂实现自动变速箱的自主研发,研发出的产品知识产权属于主机厂,而在研发过程中,主机厂的技术人员,也能够实际积累研发实力,这比期待通过合资实现“市场换技术”,是更实际的道路。

上汽的DCT双离合变速箱,就是和吉孚动力合作的产物。而像吉孚动力和湖南中德自动变速箱公司合作的AMT开发项目,是国内首个基于产品级整车应用背景下的整车与AMT协同开发项目,该项目经过3年的研发周期已于2011年底顺利下线,首款匹配AMT的车型也将随长丰整车计划近期投产。

吉利汽车则开启了收购国际变速箱公司的先河。早在2009年,吉利就收购了全球第二大变速箱公司DSI。通过这种资本运营的模式,吉利已经积累了自身的变速箱技术基础。今年年底前,吉利将推出配备6速自动挡的SC7中级轿车等新产品。

符修齐认为,技术研发不是一蹴而就的事,需要时间来进行技术积累,每一个环节都需要数千次的验证。不论是购买技术、还是整个生产线,还是自主研发,都是一种手段,对中国本土企业来说都是要在短时间内追上全球市场的步调,而中国市场是2003年开始自动变速器的井喷需求,到现在才十年,因此要求本土企业现在就能完全自主掌握变速器研发技术还不太现实。

小排量自动变速箱渐成蓝海

在内资车企研发自动变速箱的进程中,存在着的另一个矛盾是,自动变速箱产品因为成本较高,一般匹配中高端车型,而自主品牌车企目前主要的产品仍集中于A级以下细分市场,这些小排量产品主要搭载手动变速箱。

这就意味着,为小排量乘用车匹配自动变速箱,已成为汽车技术市场的一个蓝海。出于成本和油耗原因,小排量汽车较多采用手动变速箱,缺乏合适的自动变速箱。

南方日报记者了解到,今年初,吉孚动力已将母公司德国GIF的一项无级变速箱技术KRG引入中国,这款变速箱将瞄准国内庞大的小排量乘用车市场蓝海。

据符修齐介绍,KRG是一款由GIF自行研发的无级变速箱。它比传统自动变速箱更小,更经济实惠以及更节能。GIF已经建立起了一套完整的原理来验证KRG样机的功能、燃油经济性、耐久性和操控性。KRG变速箱能够比目前的4AT节油28%,比6AT节油12%,在耐久性上达到跟整车同寿命也没有问题。

KRG采用吉孚提供专利技术牌照,制造商与吉孚一同作产品开发的合作模式。这项技术的最大优势是为小排量汽车提供自动变速箱。目前这一技术在全球尚未量产,出于中国市场的规模和活力,很有可能最先在中国量产。

在吉孚动力6月举行的一场变速箱技术研讨会上,小排量汽车的自动变速箱需求趋势,也得到业内专家的认同。中国汽车技术研究中心吴志新博士就认为,目前在国内开发小排量汽车的自动变速箱,将是一个巨大的商机,未来还可以出口到国际上其他市场。

■专家解码

内自动变速箱还需10年积累期

总部位于苏州吴江的吉孚动力,它的变速箱研发和测试业务,目前已进入一个高速的发展轨道。吉孚动力专门向市场提供技术,而不是产品。而对于内资车企来说,目前迫切需要先进的自动变速箱开发和测试技术,这就给了变速箱技术公司巨大的市场。吉孚动力正是这个市场的领先者。

吉孚动力计划在未来1-2年,将在中国投入一千万欧元,扩大产能,中国市场已成为其母公司德国GIF的战略重心。

中国车企更有魄力

熟悉国内外变速箱研发情况的吉孚动力总经理符修齐向南方日报记者介绍,国内自主研发自动变速器形成影响力还需要5-10年,一个新的技术在一个国家或者地区都需要很长的时间发展。我国二十年前已经涉及自动变速器,AMT和CVT早期在高校中做了很多技术储备,15年前逐渐引进工业化角度的市场,才可以量产化。在过去的几年发展比较快,主要是通过横向合作,寻求拥有技术者,使得速度加快,但工业配套基础还需要时间来发展,所以还需要时间。

“过去自主品牌没有开发的经验,不知道要做什么,而要达到自主研发的目的,需要很多的支援和手段。”符修齐说,但他认为,在技术研发上,“中国的企业比欧洲的企业更加勇敢和有魄力。”

变速箱配套展开实践

对于主机厂在自动变速箱研发上不同的技术方向,符修齐认为,这取决于市场的需求,不论是DCT、CVT或者AMT都拥有各自的比较优势,在这种情况下,消费者的驾驶习惯、生产成本等要素就决定了主机厂选择什么样的技术。

例如吉孚动力自己的自动变速器技术KRG属于摩擦传动系统,摩擦传动更多发展于亚洲,以日本为代表,欧洲没有特别发展。驾驶习惯与生活地区文化不同而有区别,欧洲习惯大油门启动会使CVT产生滞后的情况。亚洲的油门是逐渐的,使CVT的柔和特点很明显的体现出来。从变速箱技术研发的复杂程度来说,大众的双离合器的研发是花了无数的时间和1亿欧元。

而我国自动变速器制造商从研发到生产与主机厂的配套已经在实践中,成为行业新的发展趋势,未来将逐步形成变速箱的本土配套能力。

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